Recent Courses: 

 

FRE/GER 2991: UNDERSTANDING THE FAIRY TALE

In his seminal book Fairy Tales and the Art of Subversion (1983), Jack Zipes states: “Even though the fairy tale may be the most important cultural and social event in most children’s lives, critics and scholars have failed to study its historical development as a genre.” Such a statement points to the significance of studying the genre of the fairy tale. Through this course students will gain insight into a genre that is omnipresent in our culture, from children’s books and canonical literature to cinema and advertising. Yet the fairy tale is all too often taken for granted as a naïve form of narrative. It is precisely because of the ubiquitous presence of fairy tales in media, literature, and art that it is important to study their history and far from naïve uses. 

This course will bring together textual and cinematic material based on the classical fairy-tale canon. We will focus in particular on versions of the following tales: “Little Red Riding Hood,” “Beauty and the Beast,” “Cinderella,” “Donkey Skin,” “Bluebeard,” and “The Arabian Nights.” The course will draw from Italian, French, German, English, and American fairy-tale traditions. Analysis of classical tales in their various versions and sociohistorical contexts will be complemented by samples of critical texts and approaches to the fairy tale. Students will gain a sense of the overarching history of the fairy-tale genre and acquire the tools to critically analyze literary and cultural artifacts related to the genre.

 

FRE 4620: INTRODUCTION A L'ANALYSE SOCIOCULTURELLE

The Orient and Orientalism in French Literature

 
In this course students explore the history of French and Francophone Literature through the lens of Orientalism and Postcolonial Studies. Students gain insights into the representations of the Orient since the medieval Song of Roland, examining the Enlightenment philosophical Oriental tale (Montesquieu, Voltaire), nineteenth-century Romantic Orientalist visions (Victor Hugo), as well as classical Orientalist texts by Antoine Galland, Pierre Loti, and Isabelle Eberhardt. Leïla Sebbar’s novel Shérazaade allows students to examine how a twentieth-century Beure writer approaches the question of Orientalism within the context of contemporary France.
 

FRE 8720: LE FEMINISME AU DIX-SEPTIEME SIECLE

 
 
Quand on parle du « féminisme » on a tendance à penser immédiatement au vingtième siècle. Mais l’histoire du féminisme couvre plusieurs périodes de l’histoire, et les féministes du vingtième siècle ont des précurseurs importants au quinzième, seizième, dix-septième, et dix-huitième siècles. 
 
Dans ce cours, on va investiguer le féminisme à l’époque pré-moderne, se concentrant sur le dix-septième siècle. Dans les premières semaines, on étudiera la représentation et la revendication de la femme dans les ouvrages qui font l’éloge de la femme antique et chrétienne en lisant des extraits des Illustrious Women de Boccacce, de La Cité des Dames de Christine de Pizan, et des Femmes Illustres de Madeleine de Scudéry. Ensuite, on examinera l’impact des théories de Descartes sur la conception et justification de l’égalité entre les hommes et les femmes chez Marie de Gournay, Anna Maria van Schurman, la génération des « Cartésiennes », et François Poulain de la Barre. Ensuite, on étudiera la période du « backlash » de la deuxième moitié du siècle, représentée en particulier par Les Femmes savantes de Molière et la « Satire X » de Nicolas Boileau. En étudiant les réponses « féministes » des écrivains comme Nicolas Pradon, Pierre Bellocq, Jean-François Regnard, et Germain Boisfranc, on verra l’étendue du sentiment « égalitaire » au dix-septième siècle. Enfin, on va conclure le semestre avec une vision « utopique » et « fémino-centrique » de la société dans les contes de Marie-Jeanne L’Héritier et Marie-Catherine d’Aulnoy. 
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